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Bilan du Shell Eco-marathon Europe 2014

Bilan du Shell Eco-marathon Europe 2014

Shell Eco-marathon est une compétition automobile qui est organisée annuellement par la compagnie pétrolière Shell. Elle existe depuis 1939 et est dédiée à l’efficacité énergétique. Réservée aux étudiants de l’enseignement secondaire et supérieur, elle est présente sur les continents américain, asiatique et européen. L’objet de la compétition est de parcourir la plus grande distance possible en un temps limité avec un litre de carburant ou son équivalent en kWh tout en ne dépassant pas une certaine vitesse moyenne. Le record actuel est détenu par une équipe de l’École polytechnique de l’Université de Nantes. Celui-ci est établi sur une distance de 10 017 km et date de 2012.

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La trentième compétition sur le continent européen baptisée du nom de Shell Eco-marathon Europe 2014 (Résultats) a pris place sur le circuit urbain de Rotterdam. Elle s’est déroulée entre le 15 et le 18 mai dernier. Deux épreuves ont été disputées. L’une engageant des voitures prototypes consommant le moins d’énergie possible et l’autre des voitures appartenant à la catégorie dite « UrbanConcept ». 198 équipes se sont présentées dont 57 étaient françaises. Au total, 3000 étudiants se sont investis dans l’épreuve représentant 26 pays. Sept types d’énergie furent autorisés. Le challenge pour les voitures équipées d’un moteur à combustion interne consistait à réaliser un nombre de tours prédéfinis sur le circuit dans un temps limité à 39 minutes. Pour l’autre catégorie composée de prototypes fonctionnant avec un moteur électrique, il s’agissait de parcourir la plus longue distance possible.

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Dans la catégorie Prototype, l’équipe française du lycée Saint-Joseph La Joliverie s’est illustrée en améliorant son record avec son véhicule Microjoule, le portant à 3314 km avec un litre d’essence. Dans la catégorie UrbanConcept, l’équipe française du lycée Louis Delage s’est hissée à la première position en réalisant la distance de 468,8 km avec un litre d’essence également. Pour l’avenir de la compétition et d’après ses organisateurs, le Shell Eco-marathon 2015 réunira 5000 étudiants provenant de 50 pays. Les compétitions seront organisées sur les trois continents américain, asiatique et européen. À ce jour, les lieux où celles-ci se dérouleront ne sont toujours pas définis.

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Un nouveau concept d’amplification laser

Un nouveau concept d’amplification laser

FOPA (Amplification Paramétrique Optique dans le domaine des Fréquences en français) est un nouveau concept d’amplification laser tranche par tranche élaboré par l’équipe de recherche du professeur François Légaré. Cette équipe travaille au sein du Centre Énergie Matériaux Télécommunications de l’INRS du Québec au Canada. C’est en cherchant à surmonter les limitations techniques de leur laser que ce nouveau concept est né. Celui-ci permet de contrôler des paramètres nouveaux, de simplifier le design du laser et d’autoriser des améliorations en termes de performances. FOPA simplifie le laser ultrarapide et, en le contrôlant mieux, remplace le principe de l’amplification temporelle sur lequel repose la science de ce type de laser depuis une vingtaine d’années.

Par définition, un laser est un dispositif qui amplifie la lumière tout en la canalisant en un faisceau étroit de manière cohérente à la fois temporellement et spatialement. Le faisceau de lumière ainsi produit est monochromatique et a la propriété d’être directionnel. Actuellement, les lasers ultrarapides atteignent des performances extrêmes en utilisant le principe de l’amplification paramétrique dans le domaine temporel. Le concept FOPA n’utilise pas ce domaine, mais privilégie celui des fréquences pour amplifier les impulsions lasers. Il est alors possible de contrôler les fréquences de manière indépendante et de permettre aux impulsions d’atteindre des niveaux de plus haute énergie. De plus, ce domaine élimine certaines contraintes techniques et offre des possibilités nouvelles de conception dans le monde de la science des lasers ultrarapides à haute puissance. Le concept FOPA a fait l’objet d’une publication le 7 mai 2014 dans la revue scientifique Nature Communications.

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Bruno Schmidt, qui est associé de recherche à l’INRS-ÉMT et premier auteur de la publication, pense que le concept de FOPA peut s’appliquer dans l’avenir à d’autres types d’applications. Il sera possible, toujours selon lui, de revoir le champ de l’optique non linéaire qui regroupe tous les phénomènes optiques présentant une réponse non proportionnelle par rapport à un champ électrique. Optimiste, Bruno Schmidt envisage de fonder une entreprise du nom de « few-cycle Inc » et de commercialiser toutes les innovations issues de ses travaux.

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Le calculateur énergétique de AMCC, une aubaine ?

Le calculateur énergétique de AMCC, une aubaine ?

En matière d’économie d’énergie, le calculateur énergétique de AMCC est vraiment une aubaine. Cet outil est simple d’utilisation, il est gratuit et s’utilise directement en ligne. Ainsi, chacun peut simuler la consommation d’énergie de son logement et peut améliorer par la suite sa consommation d’énergie.

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Comment fonctionne le calculateur d’énergie AMCC ?

Pour faire une simulation précise, il faut se rendre sur le site en ligne AMCC et renseigner toutes les zones qui sont demandées sur les caractéristiques de votre appartement ou maison. Pour se faire, cliquez sur le bouton « démarrez la simulation. On vous demande de préciser si vous avez un appartement ou une maison et si vous êtes en ville ou à la campagne. Vous devrez ensuite préciser la composition de votre habitation. Vous devez ensuite répondre à toutes les questions d’isolement et de chauffage.

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A la fin du questionnaire

A la fin du questionnaire, vous avez un diagnostic qui vous indique si votre logement a des problèmes d’énergie et s’il est plus ou moins énergivore. Il est classé de A à G et vous avez un montant précis estimé pour votre consommation de chauffage et d’eau chaude. Vous pouvez imprimer le résultat, avoir des recommandations pour les travaux s’il en existe mais vous pouvez aussi apporter des modifications à votre études si vous avez oublié des éléments importants. Si vous souhaitez connaitre les travaux qui sont recommandés alors vous pouvez les visionner et voir ainsi qu’on vous propose une installation de chaudière à gaz condensation, ou fioul condensation ou encore solaire et biens d’autres solutions. Vous pouvez cliquer sur un des travaux préconisé et vous aurez immédiatement le montant estimé de la simulation de ces travaux.

Le calculateur énergétique de AMCC est vraiment intéressant. Personne ne pousse à la consommation et vous avez une vraie estimation des travaux à réaliser si besoin est.

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Withings Aura, vers un sommeil de qualité

Withings Aura, vers un sommeil de qualité

Withings est une société française qui conçoit des solutions intelligentes à base d’appareils numériques connectés et d’applications informatiques. Cette société a été créée en 2009. Withings s’intéresse aussi aux solutions qui permettent de mieux dormir. La société a dévoilé au Consumer Electronics Show qui s’est tenu à Las Vegas au mois de janvier 2014 () son produit phare baptisé du nom de Wihtings Aura. L’appareil est commercialisé depuis le printemps dernier au prix de 299 euros.

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Withings Aura combine deux appareils en un. Une partie se compose d’un tapis intégrant des capteurs qui sont chargés d’enregistrer des données physiologiques. Celui-ci est à glisser sous le matelas. L’autre partie est constituée d’une lampe à LED. Le tout est piloté par une application informatique implantée dans un smartphone fonctionnant avec le système d’exploitation Android de Google ou l’iOS d’Apple. La transmission de signaux numériques qui permettent de modifier la couleur de la lumière de la lampe passe par une liaison Wi-Fi ou Bluetooth. Les capteurs ont pour fonction d’enregistrer l’évolution de paramètres tels que la fréquence cardiaque, le rythme respiratoire, les mouvements du dormeur, la température de la pièce, mais aussi son niveau sonore. À noter que l’appareil est suffisamment sophistiqué pour enregistrer des données lorsque deux personnes dorment dans le même lit.

L’ensemble du système fonctionne selon la théorie que les ondes lumineuses ont une influence sur la sécrétion d’hormones. Ainsi, le passage à la lumière bleue favorise la sécrétion de la mélanopsine localisée dans la rétine qui a une action régulatrice du rythme circadien. Cette même lumière stoppe la production de la mélatonine qui est connue pour être l’hormone du sommeil. La lumière rouge, quant à elle, aurait un effet inverse. Elle favoriserait l’état de somnolence.

La solution Withings Aura est conçue pour enregistrer des données physiologiques combinées à la variation de la luminosité de sa lampe LED qui a un effet sur la qualité du sommeil. Le réveil est assuré par une horloge préalablement programmée et une alarme. Cette solution peut être complétée par d’autres appareils comme le tracker d’activité et de sommeil Pulse O₂.

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CityJoule

CityJoule

La marque Joule s’est toujours distinguée grâce à ses « concept car », toujours plus innovants les uns que les autres. Cette fois encore, le nouveau venu CityJoule, profite de l’expérience et des compétences d’une équipe experte dans l’économie d’énergie relative aux voitures.
La famille des voitures Joule vient d’accueillir un nouveau membre : la CityJoule. Issue des efforts conjoints entre le lycée de La Joliverie et l’établissement Polytech Nantes, je trouve que cette voiture fait figure de véhicule d’avenir de par ses caractéristiques peu ordinaires.

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Eh oui, ses particularités sont à peine croyables ! À bord d’une CityJoule, je ferais plus de 100 km en consommant seulement 10 centilitres de carburant. En effet, avec 1 litre d’essence uniquement dans le réservoir, je pourrais parcourir presque 1500 km ! À part le côté économique de cette petite voiture, ses deux moteurs électriques de 200 watts font également d’elle l’une des voitures les plus respectueuses de l’environnement.
Côté design, la CityJoule dispose de deux paires de roues et d’une cabine. Son aspect aérodynamique a été élaboré sous les conseils d’un professionnel du domaine : Daniel Pasquini. Cela a abouti à une pénétration plus accrue dans l’air, expliquant sa faible consommation d’énergie. Son poids fait uniquement 80 kg en tout.

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Malgré ces spécificités hors du commun, je reconnais que ce « concept car » ne sera pas démocratisé avant un bon bout de temps. En effet, en supposant que j’en achèterai une, les combustibles requis ne sont pas facilement disponibles. De plus, les bornes de recharge sont encore trop peu nombreuses pour que disposer d’une CityJoule soit vraiment profitable. En d’autres termes, avec la CityJoule, je bénéficierais certainement des économies à coup sûr, néanmoins les techniques restent encore trop onéreuses, donc je peux attendre encore un moment avec de pouvoir « tuner » mon bolide. . Évidemment, la technologie utilisée sur la CityJoule est à suivre de près dans le domaine de la maîtrise d’énergie.

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Je saurais plus, et vous également, au Shell Eco-Marathon où la CityJoule sera mise en avant, notamment dans le domaine des voitures écologiques. Plus précisément, la CityJoule fera partie des « concept car » qui concourront au sein de l’Urban Concept. Il faut rappeler que la marque Joule a déjà remporté plusieurs trophées lors d’événements similaires.

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Géonaute 360°

Géonaute 360°

Décathlon a trouvé le moyen de s’introduire sur le terrain de jeu de GoPro mais sans les concurrencer directement !

C’est un petit tour de force qu’aura réussi à réaliser Décathlon. Après trois ans d’études, la marque avait présenté au CES l’an dernier sa caméra 360°, la « Géonaute 360 ». La caméra possède trois objectifs montés sur un bloc unique. L’ensemble filme de manière synchronisée tout ce qu’il se passe autour du bloc !

geonaute sphere 360 action camera Géonaute 360°

L’idée est de ne plus avoir à faire de mise au point ou de cadrage : la mise au point est automatique et toute la scène est filmée. Les vidéos de démonstration sont orientées vers les sports de glisse, et plus particulièrement en montagne. Mais, habitude prise oblige sur ce marché, la Géonaute 360 est aussi étanche (jusqu’à 10 mètres de profondeur et pour une durée maximale de 30 minutes).

La Géonaute 360 est à présent commercialisée. Elle est disponible, en offre de pré-lancement, à un peu moins de 400 € sur le site www.geonaute.com. Cela en fait la caméra 360° la moins chère du marché. Le système GoPro équivalent nécessite plusieurs caméras et un module de synchronisation des prises de vue bien plus onéreux. Quant à l’autre concurrent, spécialisé dans une boisson énergisante et particulièrement bien implanté dans le monde du Sport et des sports extrêmes, son système est vendu plusieurs milliers d’euro.

Geonaute Géonaute 360°

Entre autres caractéristiques, la Géonaute est équipée de trois optiques Ultra Sharp de focale 2.8, possède une autonomie de 2 heures, enregistre les vidéos au format MPEG-4 et les photos au format JPEG, et pèse 255 grammes. Elle est fournie avec trois fixations (plate, incurvée et adaptateur universel). Des moyens supplémentaires de fixation sont aussi disponibles, mais en moindre quantité que pour sa principale concurrente.

Si l’ensemble permet de prendre des photos en 4k, grâce aux capteurs 8 MPixels qu’il contient, il n’en demeure pas moins que la seule réelle qualité de cette caméra est sa capacité à filmer à 360° au prix le plus bas du marché. Si cette fonctionnalité ne vous paraît pas primordiale, des caméras plus simples conviendront mieux à vos besoins. Mais, utiliser l’application pour tablette fournie avec, qui permet de naviguer à 360° dans la vidéo filmée, reste quand même un sacré plaisir.

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Dormir avec le masque «NeuroOn»

Dormir avec le masque «NeuroOn»

Connaissez-vous la différence entre sommeils monophasique et polyphasique ?

On parle de sommeil monophasique lorsque le sommeil est concentré sur une seule période par 24 heures. C’est le sommeil de tout un chacun, pratiqué la nuit (enfin, normalement). Le sommeil polyphasique est, lui, constitué de plusieurs phases de sommeil réparties sur 24 heures. Ce sera, par exemple, le sommeil de la nuit couplé à une sieste en journée. C’est également le sommeil des skippeurs lors des courses en mer en solitaire, qui organisent leurs journées et leurs nuits en phases nombreuses de micro sommeil afin de ne jamais laisser leurs navires en pilote automatique trop longtemps.

La petite société IntelClinic, fondée par des chercheurs et des étudiants pour l’essentiel polonais, a lancé l’an dernier une récolte de fonds sur la plateforme de crowdfunding KickStarter afin de financer la réalisation d’un prototype de masque baptisé NeuroOn, le « premier masque pour sommeil polyphasique ». L’idée originelle est assez simple : dormir moins longtemps mais de manière mieux répartie dans la journée afin de mieux récupérer et en moins de temps.

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Le principe ne recueille évidemment pas l’assentiment de toute la communauté scientifique, et notamment au sein du corps médical. Mais le projet plaît par ailleurs et a été à de nombreuses reprises primé. Il est vrai que dans nos sociétés où « time is money », être plus actif plus longtemps chaque jour peut être perçu comme un avantage certain. A tort ou à raison…

Que contient le masque NeuroOn ? Une multitude de capteurs et une puce Bluetooth. Le masque est léger et plaqué sur les yeux à l’aide d’un bandeau. Il mesure l’activité des yeux sous les paupières, l’activité cérébrale et la tonicité musculaire pendant le sommeil. Toutes les valeurs enregistrées sont transmises à une application dédiée, qui tourne sur votre smartphone ou votre tablette, et qui les analyse pour à la fois mesurer la qualité du sommeil et en tirer des conclusions et recommandations sur les meilleurs moments de la journée pour se poser et récupérer, au cours de cycles plus courts de sommeil.

 NeuroOn 02 Dormir avec le masque «NeuroOn»

L’équipe de IntelClinic promet ainsi des phases de sommeil qui dureront de 2 h à 6 h chacune, pour gagner l’équivalent d’environ un jour de repos par semaine. On comprend que les médecins soient sceptiques. D’autant qu’il risque d’être difficile de convaincre un employeur de l’utilité d’aller faire un somme en pleine journée et sur le lieu de travail. On peut néanmoins d’ores et déjà commander l’appareil pour la modique somme de 230$. Vous laisseriez-vous tenter ?

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m-santé ou santé sur mobile

m-santé ou santé sur mobile

La m-santé, ou m-health en anglais, regroupe l’ensemble des applications sur mobiles relatives à la santé. Cela peut être des applications d’aide ou de conseil au bien-être, ou encore des applications plus complexes telles que la mesure des pulsations cardiaques, l’aide au diagnostic médical, le calcul de doses d’insuline ou plus simplement le rappel des heures de prise de médicaments.

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Le marché de la m-santé est évalué à plus de 9 milliards de dollars pour la seule année 2014, et il est envisagé que 500 millions de personnes utiliseront des applications de ce type sur smartphone ou tablette à compter de 2015. Ce marché est actuellement plus particulièrement tiré par les pays émergents, et pour une raison très simple. Ces pays sont bien mieux équipés en appareils mobiles qu’en cabinets médicaux. L’aide « électronique » au diagnostic est, dans ces pays, aussi utile que facile d’accès !

Mais dans les pays dits « développés », ces applications de m-santé sont aussi considérées comme utiles par les médecins. Il s’agit d’abord, pour les médecins généralistes, d’un outil d’aide à la recherche d’information médicale. Très peu de ces médecins considèrent, en revanche, que les applications de m-santé puissent être utiles à ceux de leurs patients qui sont suivis dans le cadre de maladies chroniques. Et ils estiment être insuffisamment informés à l’heure actuelle pour pouvoir les recommander à leurs patients, quand bien même les médecins souhaiteraient pourtant le faire.

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Le risque est donc grand de voir se creuser un fossé entre l’utilisation des applications de m-santé par le grand public et par les professionnels de santé. Ces applications étant très simples d’accès, et la population vieillissant tout en ayant bien intégré aujourd’hui le monde numérique, il est envisagé que ces applications soient de plus en plus utilisées par les patients, sans aide ou sans contrôle de leurs médecins. Or toutes les applications ne seront pas du même niveau de compétence ou d’expertise.

Par ailleurs, l’essentiel des bénéfices générés par ces applications devrait d’abord aller dans la poche des fournisseurs d’applications et des prestataires de service. Le reste des bénéfices reviendra aux produits annexes : ventes de capteurs divers et de médicaments. Aujourd’hui, l’avancée de ces applications est considérée comme inéluctable !